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世上最后一头雄性北方白犀牛去世,犀牛为什么总这么“倒霉”?

知识就是力量2021-01-10 16:10:16


文/朱广思

北京科普作家协会


前些天,世界上最后一头北方雄性白犀牛“苏丹”因年迈体衰和感染不治,在肯尼亚被安乐死,结束了它多灾多难的一生。这则消息引起了很多人的关注。


白犀牛苏丹活着的时候由于后肢受伤,无法实现交配动作,因此没能预期产生大量后代。现在,地球上只剩下两只雌性北方白犀牛了。


苏丹,图/@人民日报新浪微博

 

白犀牛真的是白色的?

现存的非洲犀牛有黑犀牛和白犀牛两种,很多望文生义的朋友会用肤色来分辨两种犀牛,其实这是没用的。白犀牛之所以叫做白犀牛,完全是一个误会。


白犀牛的名字源于荷兰语,本来的意思是“wide”,意思是它们的嘴巴是又宽又平的,可是被人以讹传讹变成了“white”,其实它应该叫做宽嘴犀牛。白犀牛有两个亚种,分别是南方白犀牛北方白犀牛,这两个亚种之间的基因差别较大。目前南方白犀牛还有超过两万头,93%以上都分布在南非。

 

和白犀牛对应的是黑犀牛,他们的嘴巴形状和鹦鹉类似,可以方便吃到树叶。而白犀牛的嘴巴只能吃草,它们也是唯一一种纯粹靠地上的草过活的犀牛。

 

和其他犀牛相比,白犀牛的脑容量是最大的,可以推测它们的聪明程度要超过其他表亲。可是由于它们鼻子上角是最长的,可以超过1.5米,所以备受偷猎者觊觎,以至于走向了灭绝的边缘。


图/@人民日报新浪微博

 

犀牛角到底是什么东西?

古代中国人认为犀牛和水牛、黄牛是同一类的动物(连牦牛都被称作“毛犀”),甚至作为中药有同样的效果,不过犀牛更珍贵,犀牛角也被吹得更厉害。


其实犀牛角和牛角并不一样:牛角是直接长在头骨上的,而犀牛角则是皮肤之外的附属物,和指甲的成分类似。所以,我们在看古代犀牛化石骨架的时候,总发现它鼻梁上是光秃秃的。 

 

古人认为犀牛角是有灵性的东西,尤其是那种有一条白线从尖顶到底部贯穿的,这称为“通天犀”,是犀牛角中的商品,“心有灵犀一点通”的典故也是这么来的。


图/@人民日报新浪微博


古人还把犀牛角赋予了神话色彩:比如水塘中有毒的时候,犀牛用角接触过之后,就能解毒,其他动物再去喝水就安全了(现实中可能是由于犀牛比较霸道,其他的动物都躲着它);犀牛角还能分水,不仅是整个的犀牛角,只要是三寸长的“通天犀”,雕刻成鱼的形状含在嘴里,下海就能自动把水分开两半(出自晋代炼丹家葛洪的《抱朴子》),简直和摩西的那根分开红海的魔法棒一样神奇。

 

因为古人的这些脑洞,导致犀牛的数量越来越少,本来在中国境内大量分布的犀牛,现在野外种群已经完全消失。现在国际贸易公约已经禁止了犀牛角的买卖,我们也应当多研究替代品,切不可让苏丹的悲剧再次发生。


图/http://image.so.com/


世界上只剩下两头雌性北方白犀牛,科学家已经保存了它的精子,密封在柏林的实验室,希望将来技术成熟后可以人工繁殖。只是不知道这样是否真的可以拯救这一亚种......



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